Jak šel čas s čajem v Indii

Indická čajová sága je ještě lepší než akční špionážní film, plný záměn identit, konspirací, dějových zvratů a dobrého napětí, ze kterého mrazí. V tomto strhujícím příběhu se odehrává ne jeden, ale hned dva případy záměny identit. Prvním je Čína, která je často mylně považována za jediného původce zlatavého nápoje, kterému dnes říkáme čaj. Druhým je Británie, která je běžně mylně považována za prapůvodce zavedení čaje do světa.

Případ záměny identit

Když náš příběh začíná, kolonializmus se šíří po celém světě, ale je to o mnoho let dříve, než Velká Británie začala pít čaj, což je mimochodem rok 1660. V roce 1600 se Portugalci a Holanďané plavili po Indickém oceánu a Orientu a poté, co jim v Číně nabídli čaj, si ho rychle oblíbili. Po nich se čaj začal šířit i v Evropě. Dříve než Holanďané založili v Indii ředitelství, putovali po indických územích holandští cestovatelé, kteří hledali dobrodružství. Když takový cestovatel Jan Huyghen van Linschoten navštívil v roce 1598 Ásám, všiml si, že domorodci jedí listy jisté divoké rostliny s česnekem a olejem a vaří z nich odvar. Právě listy této rostliny jsou dnes po celém světě známé jako asámský čaj.

Nadvláda čínského čaje

Koncem 17. století dováželi Britové z Číny miliony tun čaje. Když byla v roce 1788 britské Východoindické obchodní společnosti předložena myšlenka pěstovat čaj v Indii, zavrhla ji pravděpodobně proto, že držela otěže dovozu čaje z Číny. Kolem poloviny 19. století si však i oni museli uvědomit, že pěstování čaje v Indii by přece jen mohlo být výhodné. Ve vzpomínkách si pak vzpomněli, že v roce 1788 je britský botanik Joseph banks oslovil s tím, že severovýchodní oblasti britských kolonií mají vhodné podnebí pro pěstování čaje.

S pomocí indického plantážníka Manirama Dewana v letech 1823 až 1831 dva bratři jménem Robert a Charles Bruceovi také znovuobjevili stejnou rostlinu, kterou zaznamenal Joseph Banks. Našli tuto rostlinu růst v údolí horního toku Brahmaputry v Ásámu a napsali Britské východoindické společnosti, že místní kmen Singhpho z ní vaří čaj. Britové byli v té době již poněkud zaujati myšlenkou o nadřazenosti čínského čaje a přivezli z Číny semena, aby je v Indii rozmnožili. Tato semena byla vysazena v botanické zahradě v Kalkatě, aby byla později přenesena do vlastních čajových zahrad.

Domorodci zakořenili

Poté, co byly s pomocí Bručanů vyčištěny původní džungle, byla semena čínského čaje (Camellia sinensis var. sinensis) vysazena v Ásámu. Prudké počasí v Ásámu, velké horko v létě a extrémní chlad v zimě, však těmto sazenicím nevyhovovalo a nezakořenily. A tady přichází zvrat v ději. V té době už přeživší Bruceův bratr získal asámskou čajovníkovou rostlinu jako Camellia sinensis var. assamica, což je varianta čínského čaje a byla považována za nejvhodnější pro asámskou topografii a klima. V roce 1838 dorazila k anglickým břehům první zásilka asámského čaje, která se setkala s velkým ohlasem čajových znalců.

Darjeeling

Pěstování čaje se z Assamu rozšířilo do celé země. V roce 1841 vypěstoval britský lékař Arthur Campbell v Dárdžilingu první čajovník. Kolem roku 1850 našla v Dárdžilingu půdu a rozkvetla semena čínského čaje, která byla dříve v Asamu zmařena. Zdálo se, že mírné podnebí a geografické podmínky kopírují ty v Číně, kde se čaj pěstoval, a proto se v Dárdžilingu dařilo čaji velmi dobře. Tady se pěstitelům podařil další jackpot. Stejné podmínky, které v Dárdžilingu umožnily pěstování čaje šikovnou rukou, nyní daly vzniknout novější, lepší odrůdě čaje, která je považována za jeden z nejlepších čajů na světě. Světoznámý čaj Darjeeling je nyní mezi vážnými milovníky čaje nepřehlédnutelný. Nechte nás to chvíli louhovat, protože příběh čaje v Indii ještě není zcela u konce.

Další důvody pro čaj

Hrdinové našeho příběhu, Assam a Darjeeling, nejsou jedinými pozoruhodnými oblastmi pěstování čaje v dnešní Indii. Assám je samozřejmě nejen největší oblastí pěstování čaje v Indii, ale i největší na světě, kde se ročně vyprodukuje téměř 600 milionů kilogramů čaje. Kromě toho je Assam jediným místem kromě jižní Číny, kde se pěstuje vlastní původní čaj. Assam přispěl především k tomu, že Indie byla více než sto let světovým producentem čaje číslo jedna, až donedávna ji předstihla Čína.

Darjeeling patří do oblasti Západního Bengálska v Indii a produkuje přibližně 10 milionů kilogramů čaje. I když se toto množství nezdá být ve srovnání s Assamem velké, je to proto, že darjeelingský čaj je ve skutečnosti výběrový exkluzivní čaj. Dalšími oblastmi, kde se čaj v Západním Bengálsku produkuje, jsou Dooars a Terai s vegetačním obdobím od dubna do listopadu.

V jižní Indii produkují státy Tamilnádu, Kérala a Karnátaka celkem až více než 200 milionů kilogramů čaje ročně. Hvězdou čaje pěstovaného v Tamilnádu je čaj Nilgiri. Je to aromatický voňavý čaj, kterému se také říká čaj z Modrých hor, za což vděčí kopcům Nilgiris, na kterých roste. V současné době se kopce Nilgiris podílejí asi 10 % na celkové produkci čaje v Indii. V severní Indii se na produkci čaje v Indii podílejí také Kangra v Himáčalpradéši, Tripura, Arunáčalpradéš, Uttarpradéš, Sikkim, Nagaland a Manipur.

Tradičně se v Indii pěstoval černý čaj, z něhož lze připravit dobrý čaj chai nebo s přídavkem bergamotu z něj lze připravit oldschoolový earl grey. Jak však náš příběh o čaji končí, nyní lze v Indii najít různé druhy čaje. Indičtí pěstitelé čaje jsou nyní inovativnější a kreativnější než kdykoli předtím a nyní nabízejí světu varianty černých, zelených nebo dokonce oolongových čajů pěstovaných v Indii.

Líbil se vám článek? Sdílejte ho prosím na sociálních sítích.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru

Najděte si ideální čaj pro vás