Jak dlouho vydrží sypaný čaj čerstvý?

Jedna z otázek, které se objevují na čajových fórech a diskusních fórech, se týká toho, jak dlouho čaj vydrží čerstvý. Na rozdíl od většiny ostatních potravin a nápojů v našich kuchyních je čaj často balen (a/nebo přebalován) bez stanoveného data spotřeby. Neexistují také žádná pevná pravidla, jako je tomu u jiných trvanlivých potravin. V tomto příspěvku se budu snažit tyto obavy vyřešit a nasměrovat vás na cestu k úspěšnému skladování čaje.

Typy čajů

Existuje šest kategorií čaje a způsob zpracování každé z nich ovlivňuje, jak dlouho zůstane produkt čerstvý. Čaje s vyšší oxidací vydrží obecně déle než ty, které oxidovány nejsou.

Zajímavý je bílý čaj, protože jeho stárnutí je v poslední době v módě. Přitom ne všechny bílé čaje jsou vhodnými kandidáty na stárnutí. Čaje sušené na slunci budou stárnout podobně jako sheng puerh. Postupem času čaj ztmavne a získá zajímavou léčivou chuť, kterou si mnoho lidí oblíbilo. Listy, které byly sušeny pomocí tepelného zdroje, nestárnou.

Zelený čaj má nejkratší trvanlivost, protože není zoxidovaný. Lístky si zachovávají větší část enzymů, takže jsou náchylnější k poškození vlivem prostředí. Většinu zelených čajů je nejlepší spotřebovat do šesti měsíců až jednoho roku po sklizni. Zejména čaj matcha se může velmi rychle zkazit, protože listy jsou rozemlety na prášek, který vystavuje větší plochu vzduchu.

U žlutého čaje dochází k určité oxidaci v důsledku procesu vrstvení, který se několikrát opakuje před závěrečným krokem sušení. Zjistil jsem, že se z tohoto důvodu nekazí tak rychle jako zelený čaj. Podle mých zkušeností mají yunnanské žluté čaje tendenci vydržet mnohem déle než jejich zelenější příbuzní, jako je Meng Ding a Huo Shan Huang Ya.

Oolong je docela široká kategorie. Zelenější oolongy obecně nevydrží tak dlouho jako jejich oxidovanější nebo silněji pražené protějšky. Některé oolongy, například ty z pohoří Wuyi, ve skutečnosti vyžadují odpočinek až po dobu jednoho roku kvůli pražení na dřevěném uhlí, které je součástí jejich zpracování. Oolongy určené ke zrání se často pravidelně znovu praží, aby se z listů odstranila vlhkost.

Černý čaj je obecně velmi trvanlivý, protože je téměř plně zoxidovaný. Výjimkou je například Darjeeling first flush, protože jeho lístky jsou ještě zelené. 

Puerh je obecně považován za čaj s nejdelší trvanlivostí ze všech druhů čaje. Sheng puerh může být ošemetný, protože nezraje, pokud jsou lístky během fáze kill-green (Sha Qing) vystaveny příliš velkému teplu.

Důležitost správného skladování

Způsob skladování čaje je největším určujícím faktorem jeho trvanlivosti. Vzduch, teplo, světlo a vlhko jsou nepřáteli čaje. To znamená, že čaj je nejlepší uchovávat v neprůhledné nádobě s dobře těsnícím víčkem. 

Váš čaj je vystaven vzduchu a zbytkové vlhkosti pokaždé, když otevřete nádobu, ve které je uchováván. I když je to nevyhnutelné, může vám pomoci uchovávat čaj v co nejmenší nádobě, aby uvnitř zůstalo méně místa pro vzduch. To může znamenat časté přesypávání, ale prodlouží to životnost čajových lístků.

Skleněné nádoby mohou vypadat pěkně, ale přirozené i umělé světlo způsobí, že váš čaj zestárne podstatně rychleji. Teplo také rychle připraví čaj o sílu a chuť. Vím, že mnoho lidí uchovává svůj čaj ve skříňce nad lednicí nebo sporákem, ale tyto prostory jsou příliš horké na to, abyste v nich mohli čaj bezpečně uchovávat. Pokud je to jen trochu možné, vyčleňte si pro skladování čaje samostatný prostor, který ho ochrání před případnou kontaminací.

Nejbezpečnější je pokojová teplota, pokud nežijete v místě s extrémními výkyvy povětrnostních podmínek. Někteří lidé čaj uchovávají v chladničce, ale když se lístky zahřejí na pokojovou teplotu, může dojít ke kondenzaci. Pokud se rozhodnete čaj chladit, je nejlepší mít k tomu určenou minichladničku. Čaj je velmi savý, pokud jde o pachy, a nikdo nechce pít čaj s nádechem včerejší čínské večeře.

Je starší čaj nezávadný?

Dobrou zprávou je, že čaj se velmi zřídka skutečně kazí, což znamená, že vám jeho konzumace neublíží ani nezpůsobí onemocnění. Je třeba se vyvarovat plísní, ale jinak čaj, který už má svá nejlepší léta za sebou, jen ztratí aroma a sílu. Nejlepší způsob, jak zjistit, zda je váš čaj stále čerstvý, je spolehnout se na své smysly. Přivoňte si k suchému listu, uvařte ho a vypijte! Čaj by se měl stále příjemně pít, i když se zdá být stínem svého dřívějšího já. Zelený čaj už nebude tak jemný, jako když jste si ho koupili poprvé, ale vůně v něm pravděpodobně stále na určité úrovni zůstane. Kovové, plísňové nebo chemické vůně nejsou dobrým znamením a čaj, který tyto vůně prezentuje, bych pravděpodobně vyhodil.

Starší čaj může být stále velmi užitečný. Rád je používám pro přípravu ledového čaje, protože jejich chuť je často kulatější a bývají méně citlivé na dobu louhování a teplotu vody. Zejména japonské zelené čaje jsou pro studený nálev opravdu příjemné. Dalším skvělým způsobem, jak využít starší čaj, je pečení. Lístky jsou křehčí, takže je lze snáze rozemlít do receptů.

Pu-erh

Domácí skladování puerhu je pro mnoho pijáků čaje ožehavým tématem. Stalo se poměrně populární postavit si pumidor a uchovávat čaj v pečlivě kontrolovaném a vlhkém prostředí, aby se urychlil proces stárnutí. Já takto čaj neskladuji, částečně proto, že dávám přednost chuti suchého skladovaného čaje, ale také proto, že bych nerad přišel o celou svou zásobu kvůli plísni. Pro koláče, které skladuji, používám spíše látkové sáčky, propouštějí vzduch, ale přesto čaj do jisté míry chrání.

Puerh bývá nováčkům často vysvětlován jako "čaj, který se věkem zlepšuje". Ne vždy je to však pravda. Abyste získali dobrý vyzrálý čaj, musíte začít s kvalitním materiálem. Špatný čaj bude stále špatný bez ohledu na to, jak dlouho ho necháte zrát. Je zde také otázka výrobních metod pro sheng puerh. Lístky se nesmí během fáze kill-green přehřívat. V opačném případě získáte něco, co se rovná stlačenému zelenému čaji s dobrým aroma, které časem opadne.

Aromatizované čaje

Problém s ochuceným čajem spočívá v tom, že se do něj přidávají esenciální oleje, sušené ovoce a další přísady. To může situaci značně zkomplikovat, protože může dojít ke zvýšení vlhkosti. Pokud není čaj řádně vysušen, může to spotřebiteli způsobit skutečné problémy.  Zjistil jsem, že ochucené čaje pravděpodobně nevydrží tak dlouho čerstvé jako čaj, který nebyl z tohoto důvodu míchán nebo mixován. Čaje, které obsahují citrusové plody, mohou skutečně uvolňovat plyny, což ztěžuje otevření nádoby, v níž jsou uchovávány. Doporučuji používat spíše plechovku s vnitřním plastovým víčkem než takovou, která se zaklapne.

Líbil se vám článek? Sdílejte ho prosím na sociálních sítích.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru

Najděte si ideální čaj pro vás