Historie pěstování čaje v Africe

Díky obchodním, diplomatickým a průzkumným misím, které překračovaly Indický oceán mezi Afrikou a Čínou, se Afričané poprvé dozvěděli o čaji z listů Camellia sinensis. Marocký učenec Ibn Battuta ze 14. století a jeho současník, somálský cestovatel Sa'id z Mogadiša, se ve svých písemných zprávách o cestách do Číny zmiňují o čínských čajových zvycích. Zda se vrátili domů se vzorky čínského čaje, není známo, ale existují záznamy o výměně luxusního zboží, včetně čaje, během setkání s africkými vůdci, která se uskutečnila v rámci cest čínského admirála Zheng He za dynastie Ming, jehož flotila v letech 1405-1433 obeplouvala somálské pobřeží a sledovala pobřežní linii až k Mozambickému průlivu.

Čínsko-africká výměna čaje náhle skončila v roce 1433, kdy Čína uzavřela své hranice pro okolní svět. Mezinárodní obchod s čínským čajem Camellia sinensis byl obnoven až na počátku 17. století. Nejprve portugalští a později holandští obchodníci s čajem cestovali se svým drahocenným nákladem kolem východního pobřeží Afriky na cestě do Evropy. Pobřežní zastávky vedly ke vzniku obchodních center, odkud se čajová kultura šířila do vnitrozemí a mísila se s místními bylinami, kořením a pohostinskými tradicemi. Tyto zastávky a následný příchod indických námezdních dělníků jsou důvodem mnoha variant černého čaje masala chai ve východní Africe.

Historici se rozcházejí v názoru na to, jakým způsobem se aromatický závan osvěžujícího mátového čaje dostal do severoafrického Maghrebu a dále přes Mauretánii do Senegalu, ale laskavá pohostinnost čajových obřadů v Attayi a Atai, doprovázená množstvím zvyků a přísloví, svědčí o vynikajícím procesu osvojování.

V době impéria se evropské mocnosti snažily získávat čaj z kontrolovatelných koloniálních zemí, aby snížily závislost na Číně. Čajové plantáže byly založeny v několika britských koloniích v Africe, kde jeho pěstování přály srážky, nadmořská výška a půda. V roce 1880 byla založena plantáž v okrese Mulanje v MalawiKeňa, obdařená ideálním rovníkovým podnebím, se do rodiny čajovníků dostala v roce 1903. Zemědělské bohatství Zimbabwe, Tanzanie, Ugandy, Jihoafrické republiky a Zambie bylo následně rozvíjeno, protože mezinárodní poptávka po čaji ve 20. století rychle rostla. Belgické a francouzské koloniální úřady prováděly podobnou politiku v Burundi, Rwandě a Kamerunu.

Postkoloniální nepokoje zpočátku produkci čaje brzdily, ale v posledních letech začal africký čaj vzkvétat. Pěstitelé experimentují s odrůdami. Místní i mezinárodní čajové společnosti investovaly do továren. Vládní zemědělské poradenské služby stále více podporují moderní africký čajový exportní průmysl. To se podařilo natolik, že podíl Afriky na celosvětovém vývozu čaje v hodnotě 6,1 miliardy USD během roku 2015 činil 11,7 %. Keňa je čtvrtou největší zemí na světě vyvážející čaj s více než půl milionem drobných pěstitelů, kteří produkují 60 % národní úrody. Zásady spravedlivého obchodu stále více umožňují Afričanům sklízet plody svého štědrého terroir.

Líbil se vám článek? Sdílejte ho prosím na sociálních sítích.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru

Najděte si ideální čaj pro vás