EGCG: zajímavý antioxidant v zeleném čaji

Pokud vás zajímají zdravotní účinky zeleného čaje, musíte se nejprve seznámit s EGCG. Chci vám co nejjednodušeji vysvětlit, co je EGCG. Není k tomu potřeba žádné vzdělání v oboru chemie. Než se pustíme do EGCG, musíme si nejprve povědět něco o katechinech.

Co jsou to katechiny?

Katechiny tvoří asi 25 % suché hmotnosti čerstvých čajových lístků. Jsou typem polyfenolu, což je chemická látka složená z mnoha fenolových strukturních jednotek, odtud její název. Fenol je pouze organická sloučenina s chemickým vzorcem C6H5OH.

Charakteristiky a počet těchto fenolových struktur, které jsou přítomny v konkrétním polyfenolu, určují jeho fyzikální a chemické vlastnosti.

V zeleném čaji existuje 10 typů katechinů. Z nich jsou z hlediska zdravotních účinků nejdůležitější epikatechin (EC), epigalokatechin (EGC), epikatechin galát (ECG) a epigalokatechin galát (EGCG).

Přibližně polovinu obsahu katechinů v zeleném čaji tvoří EGCG, což je důvod, proč je předmětem mnoha výzkumů týkajících se prospěšnosti zeleného čaje.

EGCG jako antioxidant

EGCG je silný antioxidant. Antioxidant je molekula, která brání oxidaci jiných molekul. Oxidačními reakcemi mohou vznikat volné radikály. Dva nejdůležitější volné radikály s centrovaným kyslíkem jsou superoxid (O2-) a hydroxylový radikál (-OH).

Přestože volné radikály vznikají v našem těle přirozeně, mohou způsobovat reakce, které nakonec vedou k poškození buněk. Jejich vysoké množství může ve skutečnosti přispívat ke vzniku mnoha onemocnění, z nichž nejvýznamnější je rakovina.

Náš organismus má přirozené mechanismy, které zabraňují poškození způsobenému volnými radikály nebo je léčí. Jedním z nich je používání vitaminů C a E, které jsou rovněž antioxidanty. U EGCG je skvělé, že má ještě vyšší antioxidační účinek než tyto vitaminy.

Obsah katechinů v zeleném čaji

Zelený čaj obsahuje více katechinů než jiné čaje, a to díky způsobu, jakým je zpracováván. Různé druhy zeleného čaje však mají různý obsah katechinů. Vrchní (mladší) lístky zeleného čaje obsahují více katechinu než spodní lístky. Kromě toho obsahují více katechinu také lístky z pozdějších sklizní. Například vrchní lístky z ichibanchy (první sběr) obsahují méně katechinu než vrchní lístky z nibanchy (druhý sběr).

Situaci dále komplikuje skutečnost, že obsah katechinu se značně liší v závislosti na lokalitě a množství slunečního světla, kterému jsou čajové lístky vystaveny.

Lidé se často ptají, který typ zeleného čaje má více EGCG. Z výše uvedených důvodů je těžké to přesně určit. Obecně platí, že práškový sencha a matcha mají více katechinu, protože se konzumuje přímo list jako celek.

Mějte prosím na paměti, že katechin je zdrojem trpkosti čaje (a hořkosti v nižší míře v závislosti na typu katechinu). Proč je to důležité? Protože přílišná trpkost činí čaj téměř nepitelným!

Existuje důvod, proč jsou gyokuro a vysoce kvalitní matcha drahé: Mají srovnatelně méně katechinů a více L-theaninu. L-theanin dodává zelenému čaji sladkou chuť a zlepšuje jeho celkovou chuť.

Co doporučuji, je jednoduše zvýšit příjem vámi oblíbeného zeleného čaje, místo abyste obětovali chuť kvůli obsahu katechinů. Pokud budete něco pít často, mohli byste pít něco, co vám skutečně chutná, ne?

Líbil se vám článek? Sdílejte ho prosím na sociálních sítích.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru

Najděte si ideální čaj pro vás