Co je to First Flush?

Když vstoupíte do čajovny a všimnete si nespočtu druhů, klasifikací a popisů čaje, může to být odrazující. Kdo by řekl, že jich je tolik? Jakmile se naučíte základní čajový žargon, budete schopni rozebrat a rozluštit, co která klasifikace skutečně znamená. Ve světě prémiových čajů je dobré začít tím, že pochopíte pojem Flush.

Nejprve se čaje často klasifikují podle typu, například bílý, zelený nebo černý. Dále je mnoho čajů definováno podle oblasti, kde byly vypěstovány, například ČínaCejlonIndie nebo Bangladéš. Některé čaje mohou být také klasifikovány podle způsobu, jakým byly zpracovány během zpracování, například ovoněné nebo ochucené čaje jako Earl Grey a jasmínové čaje.

Když se posunete o krok dál, prémiové čaje se často klasifikují také podle Flushe, neboli ročního období/sklizně, kdy se čajové lístky trhají. Každý Flush je určen zeměpisnou polohou a klimatem oblasti, kde se čaj pěstuje. First Flush je definován jako úplně první sběr v období sklizně čajovníku. Nově rostoucí lístky utržené během první sklizně jsou nejmladší a nejkřehčí částí čajovníku a říká se, že poskytují nejčistší a nejčerstvější šálek čaje, který je rostlina schopna vyrobit. Každý další Flush přináší různé chuťové a aromatické vlastnosti, jak postupuje vegetační období dané čajové rostliny.

Sběr Darjeelingských čajů

Oblast Darjeelingu naráží na tibetský Himálaj a rozkládá se mezi vysokými horskými hřebeny a hlubokými horskými údolími. Právě náročná geografie a drsný, někdy nepřístupný terén dělají z Darjeelingu tak exkluzivní čaj. Ve skutečnosti je Darjeeling schopen vyprodukovat pouze jedno procento celkové produkce čaje v Indii. Ze tří hlavních indických čajových oblastí není Darjeeling největší, ale je nejznámější tím, že dává jedny z nejcennějších čajů na světě. Pochopit proč, znamená porozumět geografii tohoto regionu.

Dalším důvodem, proč je čaj Darjeeling tak ceněný, je jeho naprostá jedinečnost pro tuto oblast Indie. Zatímco v některých čajových zahradách v Dárdžilingu se pěstuje původní indická odrůda čajovníku (Camellia sinensis assamica), většina čaje pěstovaného v této oblasti je čínská odrůda (Camellia sinensis sinensis), která se aklimatizovala na vysokou nadmořskou výšku a drsné podnebí, které je podobné čínskému, ale je od něj jedinečné. Navíc mnoho čajových keřů v Darjeelingu může být čínsko-indickým hybridem, který se nevyskytuje nikde jinde na světě.

Vzhledem k tomu, že v oblasti Darjeelingu panuje drsné zimní počasí, jsou zdejší čajové keře po mnoho měsíců v roce v klidu. V závislosti na poloze čajové zahrady trvá sezóna sklizně od února do listopadu a během ní se sklízí několik sezónních flushů. Každý Flush využívá nejnovějšího růstu čajového keře a odráží sezónní vlivy na lístky v průběhu zrání čajového keře.

First Flush je sběr zcela nových dvou lístků a pupenu v nejranějším jarním růstu rostliny, který začíná již v únoru a často trvá až do dubna. Tyto rané lístky jsou obvykle jemnější a křehčí, a proto mají lehčí, květinovou, svěží, svěží a trpčí chuť. Aby se zachovala chuť jarních lístků, jsou čaje First Flush Darjeeling při zpracování obvykle méně zoxidované a mohou mít zelenější barvu než typický černý čaj. Čaj Darjeeling First Flush patří k nejcennějším a nejdražším čajům na trhu. Je tak výjimečný a exkluzivní, že znalci čaje považují první sklizeň z této oblasti za "šampaňské" mezi čaji.

Second Flush (druhá sklizeň) se sbírá již v dubnu a trvá do května nebo června. Second Flush přináší větší, vyzrálejší lístky s purpurovým nádechem a stříbrnými špičkami nebo poupaty. Růst listů v tomto období je mnohem rychlejší než na počátku jara. Tyto větší a rychle rostoucí listy poskytují silnější a zároveň jemnější chuť hotového čaje. Čaje z této fáze jsou známé svou plnou, muškátovou a ovocnou chutí.
Monzunový flush probíhá od června nebo července do října a dává velké listy, které se louhují do silnější barvy a výraznější chuti, která je méně komplexní a jemná než u předchozích flushů. Čaje z této sklizně se často používají pro výrobu ledového čaje a komerčních čajů v sáčcích.

Autumnal Flush (podzimní sběr) probíhá v říjnu a listopadu a dává hotový čaj s bohatým měděně zbarveným nálevem, který lze popsat jako bohatý, plný, oříškový a jemné chuti. Růst listů se v tomto období zpomaluje a čajovník ze sebe vymačkává poslední zásoby, než se na zimu uloží ke spánku.

Bez ohledu na to, z jakého flushe čaj Darjeeling pochází, bude se každá várka čerstvých lístků lišit den od dne, z jedné zahrady a z jednoho ročního období na druhé. Listy Darjeelingu se zpracovávají... suší, rolují, oxidují... technikou, která odráží podmínky dané sezóny a utrženého listu. Žádná šarže Darjeelingu tedy není stejná (proto se významnější sklizně ještě označují pořadovým číslem dne sklizně, například Lot 50).

Skladování čaje First Flush

Čaje First Flush jsou obvykle jen lehce zoxidované, aby mohla vyniknout jejich svěží chuť. Proto je dobré konzumovat čaj First Flush raději dříve než později. Čaje First Flush mohou vydržet až jeden rok, pokud jsou správně skladovány na chladném, tmavém místě a v neprůhledné, vzduchotěsné nádobě mimo dosah světla, vlhkosti a aromatických věcí, jako je káva a koření, které mohou do čajových lístků předat vůni.

Příprava čaje First Flush

Každý First Flush bude jiný v závislosti na tom, kde a jak byl čaj pěstován, sklízen a zpracováván. Chcete-li uvařit dokonalý šálek, požádejte prodejce čaje o pokyny k vaření specifické pro zakoupený čaj. Zde je několik obecných tipů pro vaření, které je třeba mít na paměti:

  • Používejte čerstvou, čistou a studenou filtrovanou vodu. Nejlepší je pramenitá voda.
  • Čaje First Flush jsou ve srovnání s ostatními černými čaji obvykle lehčeji oxidované. Proto by se měly louhovat při mírně nižších teplotách po kratší dobu, abyste se vyhnuli příliš trpkému a hořkému čaji. Doporučuji vodu těsně před varem (90-95 °C) po dobu 2 až 3 minut.
  • Pokud nemáte rychlovarnou konvici s regulací teploty, stačí si uvědomit, že na úrovni moře se voda vaří při 100 °C. Teplota varu klesá přibližně o jeden stupeň na každých 100 metrů nadmořské výšky.
  • Pokud byl váš čaj First Flush dodán s konkrétními doporučeními pro vaření, použijte je. Ale použití přibližně 2-3 gramů sypaného čaje na 250 ml šálku vody je bezpečná sázka na jistotu.
  • Během louhování čaj přikryjte, aby se všechno teplo udrželo v louhovací nádobě.
  • Čím déle se čaj louhuje, tím rychleji se z něj uvolní hořkost a trpkost. Proto je důležité, abyste čaj First Flush, který již má trpkou chuť, příliš nelouhovali. Po uplynutí doporučené doby louhování čaj ochutnejte a poté se rozhodněte, zda jej chcete louhovat o něco déle.
  • Většinu prémiových čajů First Flush lze louhovat vícekrát.
  • Některé čaje First Flush jsou dostatečně silné na to, aby snesly mléko a cukr, ale pro nejlepší chuťový zážitek zkuste popíjet čaj First Flush bez jakýchkoli přísad. Tak si můžete vychutnat jemnou chuť nejčerstvějších jarních čajových lístků.

Líbil se vám článek? Sdílejte ho prosím na sociálních sítích.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru

Najděte si ideální čaj pro vás