Co je to čínský čaj? Průvodce druhy a historií čínského čaje

V Číně se vyrábí několik různých druhů čaje z listů rostliny camellia sinensis. Všechny tyto čaje se sice vyrábějí ze stejné rostliny, ale mají výrazně odlišné vlastnosti v závislosti na způsobu zpracování. Seznámíme se s některými běžnými druhy čínského čaje, způsobem jejich výroby a historií čaje v Číně.

Historie čaje v Číně

Čaj má v Číně bohatou historii, která se táhne po staletí. Ačkoli mýty i archeologické výzkumy naznačují, že čaj se v Číně mohl konzumovat již před třemi tisíci lety, jeho postavení jako oblíbené potraviny pro elity i obyčejné lidi vzniklo v průběhu stovek let. V sedmém století dynastie Tchang se však čaj stal nedílnou součástí čínského života a kolem čaje se vyvinuly specializované metody pěstování, obřadní přípravy a kulturní význam.

Čína je dodnes jedním z největších producentů čaje na světě a vyrábí černý, zelený, bílý, oolong, pu-erh a další čaje.

Camellia sinensis var. sinensis

Camellia sinensis var. sinensis je odrůda čajovníku, která se v Číně pěstuje nejčastěji. Tato odrůda čaje, která pochází z Číny (sinensis je latinský výraz pro "z Číny"), je obvykle menší a jemnější a má o něco nižší obsah kofeinu. Naproti tomu čaje z indické odrůdy assamica jsou větší a robustnější a mají o něco vyšší obsah kofeinu.

Čínský zelený čaj

Čínské zelené čaje se obvykle praží na pánvi brzy po sklizni, což zastavuje oxidaci a zachovává zelenou barvu a lehkou, travnatou chuť čaje.

Chun Mee

Tento klasický čínský zelený čaj, známý také jako čaj "vzácné obočí" kvůli tvaru listu, má výraznou švestkovou příchuť a máslovou chuť, která je sladší a jemnější než u mnoha jiných zelených čajů. 

Dračí studna

Tento ručně vyráběný organický čaj, který je známý jako jeden z nejlepších zelených čajů na světě, má oříškovou chuť, zemité aroma a osvěžující chuť. Dračí studna se někdy označuje také jako čaj Longjing.

Gunpowder

Tento klasický zelený čaj Gunpowder, pocházející z usedlosti západně od Hangzhou, má plné tělo a louhuje se do tmavě zeleného nálevu. Má jemnou, vydatnou chuť a dobře snáší opakované louhování. Název "Gunpowder" je odvozen od pevně svinutého vzhledu lístků připomínajícího kulku, nikoli od jejich chuti!

Čínský černý čaj

Čínské černé čaje bývají o něco lehčí a jemnější než jiné druhy černých čajů a jsou výborné, když se pijí samotné bez mléka nebo cukru. V Číně se těmto čajům říká "červený čaj", přičemž "černý čaj" se vztahuje pouze na stařené a fermentované čaje, jako je pu-erh. Čínské černé čaje jsou plně oxidované, což umožňuje, aby lístky zčernaly, a dodává jim to bohatý, mírně sladový charakter.

Keemun

Tento ručně vyráběný čaj Keemun s omezenou produkcí, který se pěstuje v čínské provincii Anhui, má poněkud kouřovou chuť s toastovými tóny. Má jemný charakter a louhuje se do krásné jantarově červené barvy.

Lapsang Souchong

Tento ekologicky pěstovaný čaj Lapsang Souchong s výraznou kouřovou charakteristikou je hluboce aromatický s jemným, křupavým charakterem. Tento klasický, bohatý čaj, který připomíná táborové ohně nebo dokonce drahé doutníky, naplní ústa nečekaně sladkou borovicovou chutí.

Golden Yunnan

Světlý, plný čaj ze slavné čínské provincie Yunnan. Tento čaj se louhuje do jemného, zakulaceného nálevu s příjemnými, lehce pepřovými tóny. Nádherný příklad vysoce kvalitního čínského černého čaje s bohatými zlatými tipsy.

Čínský bílý čaj

Příjemný a jemný, vyluhovaný bílý čaj má ve skutečnosti světle žlutou barvu. O původu bílého čaje toho sice není mnoho známo, ale v Číně se užívá již stovky let. Bílý čaj byl ceněn zejména v císařské Číně, kde si na něm pochutnávali básníci, dvorní úředníci, a dokonce i císaři!

Jasmínová Silver Needle (Stříbrná jehla)

Organické čajové lístky jsou provoněny čerstvými květy jasmínu, aby vznikl vyvážený čaj s dráždivou květinovou chutí jasmínu. Tento čaj vynikající kvality nabízí jeden z nejvznešenějších zážitků z pití čaje!

Bílá pivoňka

Tento jemný bílý čaj, který se skládá z pupenů i listů, jež se po sklizni jednoduše suší na vzduchu, je známý také pod názvem Pai Mu Dan a má květinovou vůni a jemnou sametovou chuť. Bílá pivoňka je ekologický čaj nejvyšší kvality z čínské provincie Fujian s velmi vysokým obsahem antioxidantů a velmi nízkým obsahem kofeinu.

Čínský čaj oolong

Čína a Tchaj-wan jsou dnes nejznámějšími producentskými zeměmi na světě. Přezdívka "oolong" je anglickou transliterací čínského "wulong", což znamená černý drak. V Číně se čaje oolong někdy označují také jako tmavě zelené čaje. Produkce čínského čaje sahá několik století do minulosti, zejména mezi geografické oblasti Fujian a Guangdong. Ve Fu-ťienu je produkce čaje soustředěna kolem oblastí pohoří Wuyi a okresu Anxi. Čaje Oolong jsou úzce spjaty s Gongfu Cha, tradičním čínským čajovým obřadem, při němž se čajové lístky podrobují mnoha po sobě jdoucím nálevům, aby se zvýraznily různé chuťové nuance.

Ti Kuan Yin Oolong

Ti Kuan Yin je vysoce ceněný čínský oolong s lehkou květinovou chutí připomínající orchideje. Tento čaj se vaří v jemném, voňavém zlatožlutém nálevu s květinovým charakterem a nádechem sladkosti. Lístky se při louhování rozvíjejí a lze je louhovat mnohokrát.

Milk Oolong

Milk Oolong, ceněný pro svou mléčnou vůni a chuť, se vyrábí ručně v čínské provincii Fujian v prefektuře Quanzhou. Tyto ručně svinuté listy mají sytě olivově zelenou barvu, která se vaří do zlatozeleného nálevu. Tato relativně nová odrůda čaje má výraznou, jemnou máslovou chuť, kterou vyhledávají milovníci speciálních oolongů.

Ženšenový oolong

Ženšenový čaj oolong má klasickou podobu malých srolovaných kuliček čajových lístků, které jsou obaleny ženšenem a smíchány s kořenem lékořice. Tento příjemný oolong se louhuje do přirozeně květinového šálku, podobně jako Ti Kuan Yin oolong, ale s nádechem koření. Tato směs je v Číně dobře známá pro své četné zdravotní účinky a někdy se jí říká "královský čaj" nebo "císařský oolong".

Čínský čaj pu-erh

Pu-erh je druh heicha neboli čínského černého čaje. To, co lidé na Západě obvykle označují jako černý čaj, se v Číně nazývá červený čaj, přičemž černý čaj označuje pouze čaje jako pu-erh, které jsou fermentované a zrají poté, co prošly procesem oxidace. Čaj je pojmenován podle města Pu-erh v provincii Yunnan, které bylo v císařské Číně proslulým obchodním místem pro heicha. Provincie Yunnan, která sousedí s Laosem, Myanmarem a Vietnamem v jihozápadní části Číny, měla v císařských dobách rozsáhlé obchodní styky se západem a celou Asií. Dnes se jako pu-erh smí legálně prodávat pouze čaj pocházející z provincie Yunnan a velká část čaje se stále zpracovává přímo ve městě Pu-erh!

Listy čaje Pu-erh

Zemitá, bohatá chuť odlišuje tento čínský čaj pu-erh od běžných černých čajů. Náš organický čaj Pu-erh, který se někdy prodává v cihlách nebo v koláčcích, je ve formě listů, takže je pohodlný a snadno použitelný, aniž by ztratil robustní chuť, kterou od čaje Pu-erh očekáváte. Předpokládá se, že stařené čaje mají mnoho zdraví prospěšných účinků, stejně jako spoustu antioxidantů a mírné množství kofeinu.

Čínský čajový obřad

Gong Fu Cha je čajový obřad praktikovaný v Číně a dalších asijských zemích, jehož cílem je maximalizovat chuťový a estetický zážitek z pití šálku čaje během několika nálevů. Gong Fu Cha se překládá jako "příprava čaje s velkou zručností" - praxe, která umožňuje soustředit se na jednoduchý proces přípravy čaje a povýšit jej na umění.

K přípravě čaje metodou Gong Fu Cha budete potřebovat konvičku malých rozměrů. Tyto konvice mohou být vyrobeny z hlíny yixing, která časem získá patinu, nebo mohou být vyrobeny z porcelánu či keramiky. Často se dodávají se dvěma nebo více malými šálky, do kterých můžete čaj nalévat. V závislosti na velikosti konvice a velikosti čajových lístků byste měli použít něco mezi půl a dvěma čajovými lžičkami čajových lístků. Ohřejte vodu a louhujte čajové lístky jen několik sekund, poté čaj nalijte do malých šálků. Tento postup opakujte a čajové lístky louhujte vždy po dobu 10-15 sekund, než čaj slijete.

Při přípravě čaje touto metodou můžete z čaje získat více nálevů. Gong Fu Cha je meditativní proces, který vám umožní vychutnat si jemné rozdíly v každém dalším nálevu čaje.

Nejčastější dotazy

Obsahuje čínský černý čaj kofein?

Ano, čínský černý čaj obsahuje kofein. Čínské černé čaje však mají obvykle o něco nižší obsah kofeinu než indické černé čaje, protože se vyrábějí z jiné čajové odrůdy.

Je čínský zelený čaj pro vás prospěšný?

Stejně jako ostatní druhy zeleného čaje je i čínský zelený čaj plný zdraví prospěšných látek. Patří mezi ně zvýšení energie, snížení stresu a zlepšení kognitivních funkcí. Zelený čaj má také vysoký obsah antioxidantů a katechinů, jako je EGCG.

Jaký je nejlepší čínský čaj?

Nejlepší čínský čaj pro vás závisí na vašich konkrétních preferencích. Mezi nejznámější čínské čaje patří zelený čaj Gunpowder, bílý čaj Silver Tip a černý čaj Keemun.

Líbil se vám článek? Sdílejte ho prosím na sociálních sítích.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru

Najděte si ideální čaj pro vás