Chřest kočičínský - popis a účinky na zdraví

Chřest neboli asparágus čím dál častěji obohacuje jarní nabídku restaurací i supermarketů a na chuť mu přichází stále více z nás. O příznivých účincích této rostlinky se hovoří již dlouho. Blízkým příbuzným „tradičního“ chřestu lékařského je chřest kočičínský, užívaný v alternativní medicíně. Má jednoznačně příznivé účinky na lidské zdraví.  

Popis rostliny

Ve volné přírodě můžeme na chřest kočičínský narazit pouze v oblasti jihovýchodní a východní Asie. Je pojmenovaný podle bývalé francouzské kolonie Kočičíny, která zhruba od poloviny devatenáctého do poloviny dvacátého století zahrnovala oblast dnešního Vietnamu a Kambodži.

Chřest kočičínský je na první pohled nápadně podobný „klasickému“ chřestu, jaký známe z gastronomie. Jedná se o vytrvalou dvoudomou bylinu z čeledi chřestovitých dorůstající do výšky až 1,5 metru. Listy jsou redukované na malé šupinky těsně přiléhající ke stonku, jejich fotosyntetickou funkci přebírají tzv. fylokladia – speciální výrůstky na stonku. V průběhu jara chřest vykvétá a následně dozrávají semena. Pro terapeutické účely se užívá kořen nadzemní část rostliny, zejména však oddenek. Některé zdroje hovoří o využití semen, jiné jejich konzumaci naopak nedoporučují.

Hlavní využití a zdravotní účinky

Lékařské využití chřest kočičínského je známo z tradiční čínské medicíny již po několik tisíciletí. Odnepaměti byl vyžíván při léčbě nachlazení a potíží s dýcháním. Chřest kočičínský je ideální léčebný prostředek indikovaný při suchém kašli. V akutní fázi onemocnění (obvykle během prvních tří až pěti dnů) dokáže urychlit proces rozpouštění hlenu, zvlhčuje plíce, napomáhá vykašlávání a dokonce snižuje horečku. Celkově lze říci, že chřest kočičínský zkracuje a usnadňuje průběh choroby, neboť snižuje závažnost symptomů.  Lze jej užívat i při chronických kašlích.

Další využití

Nebyla by to však čínská medicína, kdyby nedokázala odhalit i další téměř zázračné schopnosti chřestu kočičínského. Kromě výše zmíněného užívání při nachlazení bývá jeho konzumace doporučována například při potížích s trávením. Tento druh chřestu totiž dokáže zvlhčovat trávicí soustavu (obdobně jako to činí v případě té dýchací), čímž usnadňuje průchod tráveniny a přirozeně napomáhá při zácpě. Při dlouhodobém užívání byly prokázány příznivé účinky na mužskou plodnost, rovněž se hovoří o nadějných výsledcích při léčbě rakoviny prostaty a impotenci.

Chřest kočičínský je obecně spojován se zklidňujícími účinky. Napomáhá při psychických problémech a potížích se spánkem.

Obsažené látky

Laboratorní analýzy prokázal v chřestu kočičínském vysoký obsah antioxidantů, například flavonoidů, rutinu nebo quercetinu. Důležitá je zmínka o inulinu, který je prokazatelně schopný snížit hladinu cholesterolu v krvi. V současné době se intenzivně zkoumají protizánětlivé účinky této rostliny, nadějně vypadají experimenty zaměřené na potenciální schopnost léčby zánětlivých onemocnění kloubů a kloubních pouzder. Napomáhá při procesu hojení a má antiseptický účinek.

Jak se chřest kočičínský užívá

Ze sušené směsi se připravuje čaj. Standardně se používají dvě čajové lžičky, které vložíme nejprve do studené vody a teprve postupně přivádíme k varu, vaříme po dobu zhruba třiceti minut. Výluh následně konzumujeme jednou denně.

Jinou možností je přidávat lžičku sušené směsi nebo mletého kořene přímo do jídla. Chřest kočičínský není návykový, jeho užívání se však nedoporučuje, trpíte-li průjmovými onemocněními (obecně totiž působí jako prostředek proti zácpě). Je dobré mít na paměti také to, že podporuje tvorbu a vylučování moči.

Najděte si ideální čaj pro vás