Čajové velmoci a jejich slavné čaje (Indie, Čína, Cejlon, Japonsko, Nepál)

Čajových velmocí je na světě několik, ačkoliv jako první země, kde se čaj začal pěstovat i zpracovávat, je tradičně uváděna Čína. Odtud se pak tento artikl rozšířil i do Japonska, Indie, Cejlonu a Nepálu. V každé zemi najdeme nějaké speciality, co se týká druhů čajů, jejich pěstování i zpracování.

Indie

Indické čaje nejspíše poznáte podle pojmenování oblasti, kde se pěstují. A ačkoliv se v Indii začal čaj pěstovat až ve 12. století, a dokonce až v 19. století pod nadvládou Anglie jako artikl pro export, patří dnes k nejvíce rozšířeným čajům na světě.

Darjeeling

Oblast Darjeelingu přináší jedny z nejkvalitnějších indických čajů vůbec. Jejich zvláštností je především to, že čajové plantáže se zakládaly v nadmořské výšce 1000–2500 m, což znamená, že čaj je pěstován v relativně chladném a vlhkém prostředí, i když také s dostatkem slunce. To čaji dodává zajímavou chuť i aroma a někteří čajoví znalci tvrdí, že tyto čaje voní po bylinkách.

Assam

Druhou oblastí, kde se v Indii pěstuje čaj, je Assam. Tato oblast má všeobecně nižší nadmořskou výšku a počasí je zde stálejší. Proto čaje zde pěstované mají výraznou chuť a nasládlé aroma s množstvím podtónů.

Nilgiri

V oblasti Nilgiri se čajové plantáže objevují v nadmořské výšce od 300 do 1850 m. Čaje jsou jemné, velmi svěží a aromatické (chutnají po koření). Tyto čaje často najdeme v čajových směsích.

Čína

Čína je kolébkou pěstování čaje, který se zde pěstuje již po tisíce let. Čína dokáže produkovat jak čaje černé, tak i čaje zelené, bílé, žluté a mnoho dalších specialit.

Puerh

Nejznámějším čínským čajem je zřejmě čaj Puerh pojmenovaný podle provincie, kde se pěstuje. Nejenže se vyrábí z jednoho speciálního čajovníkového keře (ta-jie), ale i jeho zpracování se poněkud liší od jiných čajů. Neprochází totiž jen oxidací, ale i procesem fermentace (tedy kvašením), a tím získává zajímavou zemitou chuť. Puerh může být jak zelený čaj – z dřívější sklizně, s medovou příchutí, tak černý čaj – z pozdní sklizně, s tmavou barvou a zemitější příchutí.

Zelený čaj Liuan

V provincii Liuan se pěstuje nejkvalitnější zelený čaj, při jehož zpracování se odstraňují všechny stonky a stopky, připravuje se tedy jen z mladých smaragdově zelených lístků. Tento čaj oceníte hlavně za letních veder, kdy spolehlivě dokáže uhasit žízeň.

Bílý čaj Pai Mu Tan

Tento bílý čaj zvaný Bílá pivoňka byl v minulosti určen pouze pro císaře, ale dnes si ho naštěstí může dovolit pít jakákoliv společenská vrstva. A je k tomu opravdu důvod: pro nízký obsah teinu se dá popíjet po celý den, zahání únavu, posiluje mysl, a prý dokonce podporuje paměť a kreativitu.

Cejlon

Ačkoliv Cejlon (Srí Lanka) je také poměrně mladým státem, kde se čaj začal pěstovat, zpracovávat a nakonec i vyvážet, patří dnes cejlonský čaj k velmi žádaným. Zajímavé je, že čaj se zde začal pěstovat skutečně až v 19. století poté, co místní plantáže kávy byly zničeny cizopasnou houbou. Cejlon se specializuje na čaje černé, ať již jsou celolistové, zlomkové nebo prachové.

I v cejlonských čajích se čaje dělí a pojmenovávají podle oblastí, kde se pěstují, a tak se můžeme setkat s čaji Galle, Dimbulla, Nuwara Eliya, Ratnapura. Asi nejkvalitnějším čajem je Orange Pekoe z oblasti Nuwara Eliya. A pokud si chcete být jisti tím, že váš zakoupený čaj je skutečně pravý cejlonský, zaměřte se na logo čaje – musí obsahovat lva s mečem.

Japonsko

Japonsko je po Číně asi druhým nejstarším státem, kde se ve velkém věnují pěstování čaje. Může za to prý jistý mnich, který v 8. století přinesl pár semínek čajovníku do Japonska. V Japonsku se věnují převážně pěstování zeleného čaje, velmi mnoho čaje se pěstuje na vývoz, pěstování a výroba černého čaje je omezena pouze na zlomek produkce.

Matcha

Mnohokrát zmiňovaný čaj Matcha je skutečně japonskou specialitou. Čaj není listový, ale práškový, neboť listy čajovníků, které jsou pěstovány v zastínění, se poté drtí na prach, nejlépe rovněž za tmy. Díky tomu si tento čaj zachovává všechny své specifické vlastnosti, obsah vitamínů, stopových prvků a dalších látek. A díky své práškové konzistenci je vhodný nejen pro přípravu čaje, ale i pro přípravu mléčných koktejlů, smoothies nebo cukrovinek.

Genmaicha

Další japonskou specialitou, původně pro chudé obyvatelstvo, je čaj zvaný genmaicha. Jedná se o směs čajových lístků s hnědou praženou rýží, které jsou smíchány v poměru 1:1. Kdysi tato rýže sloužila především jako výplň dražšího čaje. Dnes má tento čaj zcela nový rozměr: rýže při zalití horkou vodou puká jako popcorn a dává čaji zajímavou příchuť.

Nepál

Nepál patří stejně jako Indie nebo Cejlon k zemím, kde se s pěstováním čaje ve velkém začalo až v 19. století. Navíc má Nepál mnoho nevýhod oproti ostatním zemím: nemá přímý vstup na celosvětový trh, nedisponuje mnoha odborníky na pěstování a výrobu čaje a má k dispozici jen velmi málo nového zařízení na zpracování čaje. I proto se možná s nepálským čajem nesetkáme tak často. Pokud si ale dáte tu práci, tak můžete získat čaj ze dvou čajových zahrad: Ílam a Siktim. Produkce Nepálu se soustředí především na černý a zelený čaj.

Kanyam

Jedná se o černý čaj z vysokých hor Nepálu. Překvapí vás lehce natrpklá chuť, kořenité příchuti a mírný květinový nádech.

Golden Nepal

Je svou chutí asi nejbližší čajům z Darjeelingu, neboť oblasti pěstování jsou si velmi blízké. Jedná se o černý čaj poněkud drsnější chuti, ale příjemného aromatu, který můžete popíjet pravidelně během celého dne.

Nepal Sakhira

Jedná se o černý čaj z vysokých hor Nepálu, ale tentokrát z brzkého jarního sběru. To znamená, že v čaji se nachází ještě mnoho nerozvinutých lístků a pupenů. Díky tomu je jeho chuť svěží, jemná, nasládlá a s květinovými podtóny.

Najděte si ideální čaj pro vás