Čajový průvodce

Všechny druhy čajů pocházejí z jedné rostliny jménem Camellia Sinensis (čajovník čínský). Rozdíly v konkrétních čajích jsou dány procesem výroby, růstových podmínek a místem, kde se čaj pěstuje.

Existuje více než 3 000 odrůd čajovníku. S čajovými plantážemi se můžeme setkat hlavně v Číně, Indii, Nepálu, Japonsku, Jižní Koreji, Vietnamu, Thajsku, Keni a na Šrí Lance (Cejlon).

Čaje můžeme rozdělit do 6 základních kategorií; čaje černé, tmavé (včetně čajů pu-erh), zelené, polozelené, bílé a žluté.

Černé čaje

Čajové lístky se nechají zavadnout a oxidovat (listy přijímají kyslík a odpařuje se z nich voda). Černé čaje se nechávají plně oxidovat. Výsledkem jsou černé a tmavo hnědé lístky. Chuťové tóny černých čajů zahrnují kakao, hořkou čokoládu, vzácné dřeviny, med, karamel i stopy ovoce. Kromě klasických čínských čajů doporučuji ochutnat indické čaje z Darjeelingu, Assámu a cejlonské čaje.

Tmavé čaje

Jako tmavé čaje (Hei Cha) se označují čaje, které prošly fermentací. Zejména se jedná o čaje z čínských provincií Hunan a Sečuan. Obvykle se k nim řadí i fermentované čaje pu-erh. Temně černý nálev mívá zemitou chuť, která u kvalitních tříd může mít nasládlou stopu.

Zelené čaje

Čajové lístky se nechávají lehce zavadnout a rychle se vysušují, aby se zastavil proces oxidace. Zelené čaje mívají oproti kávě méně kofeinu (až 2x méně). Rozdíl je v účinku kofeinu, který je vázán na aminokyselinu L-theanin a působí pozvolna, avšak delší dobu. Chuťově jsou zelené čaje velice pestré - od jemně trávových (sencha), přes oříškové a ovocné podtóny (např. Lung Ching - Dračí studna), až po těžší kouřové stopy (Gunpowder - Střelný prach).

Polozelené čaje

Jsou známé jako oolong (případně Wulong). Čajové lístky procházejí při výrobě částečnou oxidací. Polozelené čaje můžeme rozdělit na slabě oxidované, které se chutí blíží zeleným čajům s květinovými a ovocnými tóny. Druhou skupinou jsou silně oxidované, které mají tmavší barvu nálevu a připomínají chuťově jemnější černé čaje.

Bílé čaje

Tyto čaje se vyrábějí zavadnutím, mírnou oxidací a sušením. List se zpravidla dále nijak netvaruje. Obvykle se využívají pouze nejmladší lístky na čajovém keři (tzv. tipsy). Chuťově jsou bílé čaje nejjemnější ze všech. Jejich delikátní chuť potěší mysl každého čajomilce. Typickým zástupcem je Bílá pivoňka (Bai Mu Dan).

Žluté čaje

Vzácná a ceněná kategorie čajů, která je podobná nejvyšším sortám zelených čajů. V chuti jsou zpravidla jemnější bez trávové chuti. Čajové lístky při výrobě projdou velmi krátkou oxidací a delší dobou sušení. Můžeme se setkat i s více oxidovanými žlutými čaji, které v chuti připomínají nejjemnější pu-erh čaje a oolongy (polozelené čaje).

Vyberte si správný čaj

Chcete čaj s nízkým nebo žádným obsahem kofeinu? Zkuste bílé čaje nebo různé bylinky a směsi.

Chcete čaj s plnou, výraznou a bohatou chutí? Zkuste černé čaje (Keemun, Mao Feng).

Chcete jemný čaj s příjemně osvěžujícím účinkem? Ochutnejte čínské zelené a bílé čaje (White Monkey, Pai Mu Tan, Lung Ching).

Chcete objevovat desítky chuťových stop a experimentovat? Zkuste slabě oxidované polozelené čaje, zejména z Tchaj-wanu (tzv. Formosa).

Chcete pouze ortodoxní čistý čaj, nebo ovoněný a aromatizovaný čaj? Z ovoněných určitě zkuste jasmínové čaje (Monkey King), z aromatizovaných klasický Earl Grey, Earl Grey Special, mléčný oolong.